Elephant Village

Elephant Village, un poblado de elefantes creado a las afueras de Jaipur (India), que tuve ocasión de fotografiar en 2013 durante mi estancia en la India. Allí pude compartir algunas de las rutinas de los mahouts y sus elefantes y retratar su especial forma de relacionarse.

Hathigaon, o como lo suele reconocer la gente y los turistas, Elephant Village, se construyó en 2010 por el Gobierno para dar cobijo y agua a las familias mahouts y sus elefantes. El agua juega un papel muy importante en este poblado. Primero, porque es un bien escaso, y segundo porque une la relación entre el Mahout y el elefante a través del ritual del baño.

Los mahouts son cuidadores de elefantes. Cada mahout suele tener un elefante con el que conviven durante toda la vida del animal.
En el Elephant Village las casas tienen un denominador común: se dividen en una habitación para la familia y una cuadra para el elefante.

Este poblado de elefantes es el más grande de la India y el tercero del mundo. Alberga 51 casas con su espacio correspondiente para cada elefante.
Los mahouts no son los dueños de los elefantes. Los propietarios, que suelen ser compañías o inversores particulares, pagan a los mahouts un salario mínimo para que puedan hacerse cargo de los cuidados del paquidermo y usarlos como reclamo turístico en tours en los Fuertes Amber y Jaigar.

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